Sudáfrica: hacia la dignidad y la inclusión social, los servicios de salud del JRS

Al mediodía, en algún lugar de la carretera a Melville. «El tiempo no está de nuestro lado», murmura Floyd Maphetha, conductor del Servicio Jesuita de Refugiados (JRS) de Sudáfrica. Marceline Sangara, la jefa de enfermería del programa Home Based Care del equipo de salud de JRS, realiza una llamada desde el asiento trasero del automóvil y comprueba que Didi*, la primera paciente del día, está disponible. «¿Cuántos minutos crees que estarás con ella?», pregunta Floyd. «Solo diez minutos, hoy no me quedaré mucho porque ella solo quiere que vea a la niña porque el niño está en la escuela», responde Marceline. Ésta es una escena habitual durante las visitas sanitarias a domicilio de JRS, una labor que forma parte del programa EPGO II y que está dirigida a responder a las necesidades básicas de las personas refugiadas y solicitantes de asilo que viven en Johannesburgo y Pretoria.

«Desde el lunes hasta el jueves vamos de casa en casa para responder a las necesidades básicas de los pacientes», explica Marceline.

La documentación, las barreras lingüísticas, las tarifas y la discriminación institucional a menudo excluyen a estas personas del acceso a los centros de salud de Sudáfrica. Muchas de las personas beneficiarias de JRS han estado esperando como solicitantes de asilo para obtener la condición de refugiado o residencial en Sudáfrica durante más de una década. Como no son ciudadanos ni ciudadanas plenamente reconocidos, no tienen acceso a ciertos tipos de medicamentos ni  intervenciones importantes dentro del sistema público. Además, pagan tarifas de salud más altas que la población sudafricana y no todos pueden pagarlas, ya que tienen dificultades para encontrar trabajo y obtener alojamiento, a lo que se suman las tarifas escolares, la compra de alimentos y demás necesidades básicas.

«ELLOS NO SABEN QUE PUEDEN VIVIR CON LO QUE LLAMAMOS UNA ENFERMEDAD CRÓNICA PARA SIEMPRE, SIMPLEMENTE DEBES SABER CÓMO TRATARLA. CUANDO HACEMOS TALLERES, LOS SUDAFRICANOS PUEDEN DECIR: ESTOY VIVIENDO CON CÁNCER, CON EPILEPSIA, CON VIH Y AHORA VUELVO A LA VIDA CON MI MEDICAMENTO», AFIRMA MARCELINE.

El acceso a la salud es un paso hacia la dignidad y la inclusión social para quienes se han visto obligados a abandonar su país. «La democracia está en el departamento de salud», afirma Marceline. Con ocho trabajadores y tres voluntarios bajo la supervisión de Marceline y la trabajadora social a cargo del departamento de salud, el equipo de salud de JRS brinda asistencia a más de 1.000 personas refugiadas y solicitantes de asilo a través de servicios basados ​​en la atención domiciliaria, asesoramiento y apoyo financiero.

«Desde el lunes hasta el jueves vamos de casa en casa para responder a las necesidades básicas de los pacientes», explica Marceline. «Para aquellos que están muy enfermos, JRS puede incluso acompañarlos al hospital, recoger la medicación para ellos, limpiar, bañarlos, cocinar y asegurarse de que tomen la medicación adecuadamente». Todos los lunes y martes, Marceline también brinda asesoramiento de salud en la oficina del JRS en Belgravia «para las personas que tienen una cita en el hospital, pero no el dinero para ir allí o para aquellos que no entienden su enfermedad». Algunos pacientes pueden solicitar fondos del JRS para los honorarios de consulta de atención médica y el transporte a los centros de salud.

Marceline atiende a unas 20 personas por día en la oficina (principalmente procedentes de la región de los Grandes Lagos, pero también de Eritrea, Somalia, Uganda, Sudán del Sur y Bangladesh). Y 40 pacientes adicionales dentro del programa de atención domiciliaria. Los turnos son largos e intensos. No hay tiempo que perder. «Una vez que empiezas, no te detienes», admite Marceline. «Soy fuerte para tratar con ellos. Incluso puedo ir el domingo para cuidar de los que no tuve tiempo de visitar», asegura.

JRS ofrece también controles de salud rutinarios (presión arterial, análisis de azúcar y análisis de VIH) y lleva a cabo talleres en diferentes áreas alrededor de Johannesburgo. Marceline cuenta cómo incluso van a diferentes vecindarios, llaman a la puerta de las casas, tiendas y piden a las personas en la calle que deriven a los solicitantes de asilo, refugiados o inmigrantes indocumentados que necesitan asistencia y consejos a JRS.

El acompañamiento y la información son cruciales. De hecho, algunos de los principales desafíos que aborda JRS en Sudáfrica son la brujería, así como el estigma y la falta de información sobre algunas enfermedades. «Ellos [los pacientes] no saben que pueden vivir con lo que llamamos una enfermedad crónica para siempre, simplemente debes saber cómo tratarla. Cuando hacemos talleres, los sudafricanos pueden decir: estoy viviendo con cáncer, con epilepsia, con VIH y ahora vuelvo a la vida con mi medicamento», afirma Marceline, «pero una persona congoleña nunca aceptará la enfermedad, sino que continuará fingiendo que están bien. No puedes negar estar enfermo. La enfermedad es parte de nuestra vida».

Una rápida visita a Didi en su modesto puesto junto a la carretera ayuda a Marceline a asegurarse de que tanto las mujeres como el hijo menor de Didi estén bien. Como madre soltera de la República Democrática del Congo, Didi intenta llegar a fin de mes vendiendo aguacates, dulces, cacahuetes y otros alimentos. Su hija, de 17 años, abraza a Marceline en cuanto la enfermera sale del coche. Los tres miembros de la familia son VIH positivos, ya que Didi y su hija sufrieron abusos sexuales en su país hace más de ocho años. Sola y perdida como extranjera en Sudáfrica, Didi no pudo tomar la píldora de profilaxis previa a la exposición para evitar infectar a su hijo, de quien estaba embarazada en ese momento. Desde 2008, JRS aborda sus necesidades y ayuda a los niños a aprender y comprender su enfermedad.

Para Marceline es crucial trabajar de cerca con el paciente. “Cuando [el personal sanitario público] niega el tratamiento o la administración de medicamentos a alguien porque no está documentado es cuando vamos allí y hablamos con el gerente del hospital para que le brinde el medicamento.Como les cobran más, no tienen lo suficiente como para hacer frente a sus necesidades básicas, lo que significa que terminarán sin tomar el medicamento». «El servicio de salud de JRS es importante porque la mayoría de las veces, cuando se encuentra en una condición crónica o si tiene algún tipo de enfermedad, se encuentra solo. Y nadie está de su lado», afirma. «Nosotros [JRS] somos como un miembro de la familia ahora para las personas que están enfermas»

*Didi es un nombre ficticio destinado a preservar la privacidad de la persona.

«El servicio de salud de JRS es importante porque la mayoría de las veces, cuando se encuentra en una condición crónica o si tiene algún tipo de enfermedad, se encuentra solo. Y nadie está de su lado. Nosotros [JRS] somos como un miembro de la familia ahora para las personas que están enfermas».